The Relationship of Body Image, Nutritional Intake, and Physical Activity Essay Sample

The Relationship of Body Image, Nutritional Intake, and Physical Activity Pages
Pages: Word count: Rewriting Possibility: % ()


            In  the  modern  times,  with  metrosexuality  being  propagated  by  David  Beckham,  boys  and  men  are  becoming  more  and  more  conscious  of  the  way  they  look  and  the  way  their  bodies  are  in  comparison  with  the  fit  bodies  of  their  favorite  football  stars.  One  decade  earlier,  women  were  supposed  to  be  vain,  looking  around  for  mirrors  and  trying  to  keep  their  hair,  skin  and  their  bodies  perfectly  groomed  and  exercised.  Trends  have  changed  so  much  so  that  these  days,  men  are  becoming  even  more  conscious  than  women  for  having  that  ‘perfectly  muscular’  body  and  perfect  personality.

            We  will  be  able  to  understand  the  relationship  between  body  image,  nutritional  intake  and  physical  activity  in  college  males  only  by  understanding  the  intricacies  involved  in  the  concept  of  body  image.  Body  image  is  basically  a  psychological  concept.  A  distorted  body  image  results  in  the  abnormal  activities  of  excessive  physical  exercise  or  abnormal  patterns  of  nutrition  intake.  Numerous  studies  have  been  conducted  in  this  field  so  as  to  develop  a  relationship  between  the  above  variables.  However,  most  of  these  studies  are  concentrated  on  females  as  until  a  few  years  ago,  females  were  more  likely  to  be  dissatisfied  with  their  body  images  and  hence  more  predisposed  towards  developing  eating  disorders  and  physical  exercise  patterns  that  are  far  from  normal.  In  the  present  scenario,  males  have  also  become  conscious  of  their  looks  and  personality  and  hence  they  are  also  equally  likely  to  develop  eating  disorders.

Body  image,  as  mentioned  above,  is  a  psychological  concept.  Body  image  is  people’s  own  opinion  about  their  bodies-  in  compliance  with  the  physical,  mental,  cognitive,  emotional  and  historical  components.  In  every  mind,  there  is  an  ideal  body  structure  (which  may  be  different  in  different  eras).  Body  image  is  a  cognitive  comparison  done  by  a  person  between  the  ideal  body  and  their  own  body.  Body  image  is  not  static,  it  is  dynamic  and  will  keep  on  changing  from  time  to  time  depending  on  the  person’s  self  concept.  A  negative  body  image  is  the  result  when  a  person  finds  that  his/  her  body  falls  short  of  the  standards  set  by  the  ideal  body  image.  it  may  become  a  serious  psychological  problem  resulting  in  numerous  problems  like  eating  disorders  (218  Cash,  Thomas  F.  1990;).  Unconsciously  or  consciously  people  try  to  alter  their  bodies  to  fit  into  the  ideal  mould  (218  Cash,  Thomas  F.  1990).  In  spite  of  most  studies  being  concentrated  on  females  until  recently,  there  are  a  few  studies  that  explore  these  dimensions  for  college  going  males.  In  one  of  those  studies,  about  eight  percent  of  males  in  this  age  group  showed  dissatisfaction  with  their  bodies  and  abnormal  exercise  patterns  (285  O’Dea, Jennifer  A.  2002).

            Eating  disorders  are  basically  of  two  major  types.  One  of  them  is  anorexia  nervosa  wherein  the  person  suffering  from  it  becomes  too  preoccupied  with  loosing  weight  and  shuns  food.  He/  she  adopts  an  abnormally  difficult  and  severe  diet  regime  that  affects  the  normal  metabolism  of  the  body  and  is  in  all  a  hazardous  condition  if  it  is  not  curbed  and  controlled.  The  other  eating  disorder  is  called  bulimia  nervosa  in  which  the  sufferer  undergoes  the  binge/  purge  cycle,  i.e.,  excessive  eating  followed  by  vomiting.  Both  eating  disorders  can  be  dangerous  if  they  are  allowed  to  continue  for  a  long  time  without  check. Eating  disorders,  dietary  regimes  and  restricted  eating  are  all  a  result  of  the  negative  body  image  (Dunkley,  Wertheim,  &  Paxton,  2001;  French  et  al.,  1995;  Gruber,  Pope,  Lalonde,  &  Hudson,  2001;  Pesa,  1999).

            Clinical  exercise  disorders  are  also  a  result  of  negative  body  image.  They  are  defined  as  burning  of  more  than  600  calories  by  non-  athletes  and  more  than  1100  calories  by  athletes  per  exercise  session (285 O’Dea, Jennifer A. 2002).  Nutritional    patterns    that    cannot    be    considered    normal    are    also    commonly    associated    with    negative    body    image.    Negative  body  image  in  men  is  positively  correlated  with  more  restrictive  eating  and  more  sever  diet  regimes  (Kaminski  2005).  In  a  study  by  Canpolat  et  al,  it  was  found  that  31.5%  males  had  a  body  ideal  that  was  thinner;  5.7%  of  the  males  had  a  fatter  ideal  and  only  a  meager  2.2%  were  fully  satisfied  with  their  bodies.  This  proves  beyond  doubt  that  men  usually  consider  themselves  either  endomorphic  or  ectomorphic  and  strive  to  achieve  an  ideal  that  is  mostly  mesomorphic.

            Thus,  there  is  an  interesting  relationship  between  the  body  image,  nutritional  intake  and  physical  activity  patterns  of  college  males  and  in-  depth  study  would  be  highly  enlightening.  In  lieu  of  the  lack  of  research  focusing  on  the  relationship  between  negative  body  image  and  the  possible  factors  in  males,  the  purpose  of  the  current  study  is  to  examine  nutrition  and  physical  activity  factors  associated  with  negative  body  image  in  a  sample  of  male  college  students.  There  is  also  a  need  to  assess  the  patterns  of  body  image  in  males  in  order  to  understand  the  dynamics  of  eating  disorders.

Significance  of  the  study 

            In  recent  years,  the  media-  both  print  and  electronic  are  flooded  with  images  that  are  propagated  as  the  ideal  male.  This  ideal  male  invariably  has  strong,  muscular  and  lean  bodies  and  sharp,  perfect  features.  The  young  and  impressionable  young,  college  going  males  are  most  vulnerable  to  these  images  and  their  minds  develop  complexes  when  they  find  that  their  bodies  are  not  favorable  comparable  to  these  ideal  images.  They,  of  course,  don’t  realize  that  these  perfect  body  ideals  are  not  practically  attainable  without  the  use  of  steroids  or  performance  enhancing  drugs.

A  study  done  at  Yale  University  on  college  males  determined  that  95%  of  them  are  dissatisfied  with  some  part  of  their  body.    Estimates  state  that  at  least  42%  of  men  suffer  from  body  dissatisfaction  (Thompson,  Heinberg,  et  al  1999).    “A  study  of  male  college  students  found  that  70%  were  dissatisfied  with  their  body  shape  and  preferred  a  more  muscular  ideal.”(280  Tucker,  Larry  A.  1982).  Thus  this  negative  perception  of  one’s  body  is  rising  in  alarming  progressions  in  young  males.  In  order  to  curb  it  before  it  acquires  epidemic  proportions,  we  need  to  understand  the  various  variables  and  their  relationships  in  detail.  Only  then  we  can  hope  to  create  a  country  where  people  do  not  try  severe  means  on  their  bodies  to  achieve  an  illusive  body  ideal.


  • The primary  hypothesis  is  that  exercise  is  a  mediating  factor  between  body  image  in  males,  and  nutritional
  • Negative body  image  is  directly  associated  with  a  change  in  nutrition  from  the  supposed  percentage  intake  of  the  food  groups  in  a  sample  of  male  college
  • Examine the  relationship  of  body  image  and  exercise  frequency  among  a  college  ages  sample  of
  • Is supplement  usage  (multivitamin/mineral  or  performance  enhancing  supplements)  higher  in  subjects  with  lower  body  image  than  subjects  with  normal  to  high  body  image?

Review of Related Literature

Body  Image

Body  image  is  an  internal  perspective  of  how  one  looks  or  what  is  one’s  actual  physical  appearance.  Body  image  is  not  however  as  simple  as  it  is  defined  but  is  comprised  of  several  components.  One  major  component  of  body  image  is  a  false  perception  of  them  self.  A  major  indication  of  distorted  body  image  is  the  presence  of  overestimation  of  the  size  of  body  parts.  Individuals  possessing  poor  body  image  may  believe  that  their  waist  is  too  big  or  their  arms  are  too  small  when  in  fact  standards  would  tell  that  the  size  of  their  waste  and  the  size  of  the  arms  are  within  the  standards.  This  could  even  go  to  the  extreme  wherein  some  parts  of  the  body  are  disliked  or  even  seen  as  an  unacceptable.

Attempts  then  begin  to  change  or  resize  or  reshape  that  part.  It  was  reported  that  the  UK  based  company  Clinique  increased  its  sales  by  about  25%  in  the  year  1999.  this  suggests  that  until  then,  males  had  been  conscious  of  their  bodies  but  they  were  merely  buying  women’s  products  to  groom  themselves.  Now  market  forces  have  realized  this  new  potential  and  they  are  coming  them  especially  repackaged  beauty  products  for  men.  This  itself  is  indicative  of  change  in  mindset  of  males  that  has  happened  in  the  last  few  years  only.

In  a  study  conducted  on  adolescent  males,  Grogan  and  Richards  (2002)  learned  that  boys  viewed  the  ideal  man  as  having  muscular  legs,  tanned  features.  The  ideal  male  is  almost  always  a    bodybuilder  or  a  boxer,  and  has  muscular  arms,  chest,  back,  biceps  and  triceps.  Thus  from  a  very  early  stage,    boys  learn    that  their  identities  are  closely  tied  with  the  physical  characteristics  that  they  see  in  bodybuilders  and  athletes.  These  high  standards  and  faulty  learning  caused  by  media  and  society  cause  many  young  men  to  become  dissatisfied  with  their  own  appearance  in  pursuit  of  this  ideal.

A  study  performed  by  Wood,  Becker,  &  Thompson  (1996)  has  shown  that  dissatisfaction  with  one’s  physical  appearance  is  prevalent  in  many  Western  countries. In  a  Harvard  study  by  Jeffery  Yang  (2005),  he  interviewed  students  and  trainee  doctors  and  found  that  on  the  whole,  dissatisfaction  with  their  bodies  is  a  lot  more  prevalent  in  the  West  as  compared  to  Taiwan  and  China.  When  interviewed  about  the  their  idea  of  a  body  that  would  please  the  women  the  most,  Westerners  added  about  20-  30  pounds  to  the  average  body  while  the  Chinese  and  Taiwanese  added  a  mere  5  pounds  to  the  average.  This  may  be  due  to  enhanced  media  impact  in  the  West  as  compared  to  the  East.  Asian  men  are  less  exposed  to  the  images  of  ideal  bodies  with  impractical  body  proportions  and  muscular  biceps,  triceps,  arms  and  chest  that  have  flooded  the  Western  print  and  electronic  media.

The  most  common  dissatisfaction  in  physical  appearance  is  perception  of  abnormal  body  weight.    People  in  Western  societies  have  started  to  stigmatize  overweight  body  types  as  unattractive  and  a  product  of  laziness.  {{218  Cash,  Thomas  F.  1990;}}    The  prevalence  of  this  kind  of  perception  builds  up  in  early  childhood  through  the  acculturation  of  children  towards  perceptions  about  obesity  and  being  overweight.  This  socialization  in  the  early  childhood  and  the  subsequent  stigmatization  of  obesity  causes  stronger  stereotypes  about  weight  and  body  types  (Wood,  Becker  &  Thompson,  1996).

The  way  people  classify  their  weight  has  a  very  strong  influence  on  a  person’s  attitude  towards  their  bodies,  the  way  they  would  construct  their  eating  behavior  and  the  build  up  of  their  psychosocial  well-being.  One  of  the  major  impacts  of  dissatisfaction  with  the  body  is  the  increase  in  the  level  of  constrained  eating  behavior.  {{218  Cash,  Thomas  F.  1990;}}.  This  dissatisfaction  has  little  to  do  with  the  actual  physical  appearance  of  a  person.  It  is  mainly  related  to  the  self  esteem  and  perception  of  self.

Research  on  the  relationship  between  body  image  and  dieting  behavior  has  shown  a  positive  correlation  between  the  two.  This  means  that  the  more  negative  the  perception  of  the  individual  is  in  terms  of  his  or  her  body  type  or  weight,  the  more  they  are  prone  to  engage  in  dieting  behaviors  (Fallon,  1990).    One  survey  on  body  image  has  shown  that  55  percent  of  women  and  41  percent  of  men  are  actually  dissatisfied  with  their  body  (Fallon,  1990).    In  this  survey,  it  was  noticed  that  men  are  actually  divided  in  terms  of  their  perception  regarding  their  bodies,  50  percent  of  the  dissatisfied  believing  they  are  too  thin  and  50  percent  believing  they  are  too  heavy.  Very  few  men  were  deemed  satisfied  with  their  bodies.  This  trend  is  indeed  alarming  and  this explains  why  eating  disorders  have  become  so  prevalent  among  the growing  population.

One  of  the  major  problems  in  terms  of  body  image  is  the  presence  of  culture  and  societal  perception  regarding  what  is  an  ideal  body  type.    Western  societies  increasingly  emphasize  thinness  as  the  ideal  body  type  for  women {{218  Cash,  Thomas  F.  1990;  }}.    However  there  are  certain  cultures  that  actually  have  a  different  body  type  ideal.    A  study  of  ideal  body  image  in  Uganda  showed  that  heavier  body  types  for  females  and  thinner  body  figures  for  males  were  considered  desirable  (Tiggeman  &  Rothblum,  1988).  In  a  Harvard  study  quoted  earlier  also,  this  difference  in  ideal  body  type  across  cultures  was  very  apparent.  Chinese  culture,  more  specifically  the  Far  Eastern  culture  does  not  support  muscular  bodies  as  masculine.  The  Western  emphasis  on  muscular  structures  being  masculine  has  been  derived  from  the  Greek  and  Roman  models  of  male  beauty.  In  the  sculptures  of  these  civilizations,  ideal  male  bodies  were  shown  to  be  muscular  and  having  sharp  features.  The  advertisement  industry  in  the  West  has  taken  its  cue  from  these  ancient  sculptors.

      Flaishner- Kellner,  Rosenmann  and  Safir  (2005),  examined  the  influence  of  gender  and  cultural  background  on  a  person’s  satisfaction  with  body-shape.  Using  the  figure-rating  scale,  the  researchers  studied  200  men  and  women  from  Jewish  and  Arab  universities  in  order  to  recognize  the  differences  in  body  perception.    Their  research  has  shown  that  contrary  to  the  patterns  in  the  United  States  where  men  and  women  are  striving  to  become  thin,  male  and  female  university  students  in  Arab  and  Jewish  universities  are  actually  not  satisfied  with  their  body  types,  specifically  those  with  thin  bodies.  The  study  concluded  however,  that  culture  does  not  influence  the  perception  of  appropriate  body  type  which  is contrary  to  what  has  been  proved  earlier  in  many  studies.

Another  important  issue  in  body  image  is  the  concept  of  self-esteem.  The  concept  of  the  self  is  perceived  to  be  a  function  of  cognitive,  behavioral  and  evaluative  components  of  the  person.  Self-esteem  is  a  very  important  component  of  the  concept  of  the  self  that  shapes  satisfaction  with  body  type.  In  terms  of  the  value  placed  on  self-esteem,  research  has  shown  that  age  and  gender  have  an  influence  on  self-esteem  and  body  image.    In  a  study  by  Sahlstein  and  Allen  (2002)  it  was  shown  that  in  terms  of  cognitive  aspects  of  self-esteem,  women  are  higher  than  men.  However,  in  terms  of  social  and  physical  aspect  of  self-esteem  men  are  much  higher  in  self-esteem  than  women.  The  pattern  for  men  signifies  that  men’s  self-esteem  increases  after  the  adolescent  stage  (Hayes  et  al.,  1999).  Research  has  shown  that  there  is  indeed  a  significant  positive  correlation  between  self-esteem  and  the  kind  of  body  type  the  person  will  have.  In  addition  to  this,  higher  self-esteem  has  also  been  shown  to  relate  to  body  satisfaction.  This  means  that  the  kind  of  body  type  the  person  perceives  he  has  will  depend  on  the  value  he  or  she  puts  into  himself  or  herself.

While  most  researchers  focused  on  the  body  of  women,  there  are  some  important  patterns  that  are  noticeable  in  males  (Mishkind  et.  al.,  1986).  This  can  be  seen,  for  example,  in  the  prevalence  of  lean  and  muscular  body  types  as  the  ideal  in  many  fitness  magazines.  These  socio  cultural  standards  of  beauty  for  men  are  increasingly  becoming  a  major  force  in  the  kind  of  body  image  of  the  male  population  (Bordo,  1999).  Even  toys  have  changed  over  the  years  to  promote  an  ideal  male  physique.  Pope,  Olivardia,  Gruber,  and  Borowiecki  (1999)  noted  that  the  increase  in  muscularity  of  American  action-figure  toys  over  the  past  30  years  exhibits  a  greater  level  of  muscularity  than  even  the  top  bodybuilders!  A  close  to  real  life  example  will  be  the  famus  G.I.  Joe  series  of  toys  whose  body  proportions  have  undergone  drastic  change  over  the  years.  This  change  is  reflection  of  changes  in  mindset.  From  being  a  toy  with  achieveable  and  realistic  bodily  statistics,  the  G.I.  Joe  has  now  become  a  muscular  figure  with  such  unearthly  vital  measurements  that  it  has  begun  to  look  grotesque  to  an  unbised  person. This  means  that  the  male  population  is  being  increasingly  pressured  to  achieve  lean  and  muscular  body  types  in  order  to  boost  their  positive  self-image. This  pressure  comes  from  all  quarters  and  at  a  very  early  age  when  the  minds  are  most  impressionable.

Research  on  male  perception  about  the  ideal  body  showed  that  as  early  as  five  or  six  years  of  age,  males  are  already  socialized  to  prefer  muscular  or  mesomorphic  body  types  rather  than  thin  or  ectomorphic  types.  The  number  of  half-naked  male  models  has  increased  significantly  from  1958  to  1998. In  1958,  Cosmopolitan  magazine  had  only  6%  of  its  male  models  undressed  in  some  way  (compared  to  17%  of  female  models),  but  in  1998  it  had  32%  of  its  male  models  undressed  (compared  to  27%  of  female  models).  ‘Undressed’  here  is  taken  to  mean  that  state  of  dress  which  is  not  possible  to  wear  on  the  street  in  a  normal  situation.  Many  of  these  photographs  were  used  to  sell  products  that  had  nothing to  do  at  all  with  the  human  body (Pope et al., 2000).   Thus  there  is  also  an  increase  in  the  level  of  awareness  of  men  in  terms  of  what  would  be  a  desirable  body  type  for  males.  The  images  of  men  on  the  magazines  such  as  Rolling  Stone,  GQ,  and  Sports  Illustrated  as well  as  the Playgirl  centerfold  have  also  become  more  muscular  over  the  years  {{220  Grogan,  Sarah  1999;  }}

While  many  studies  have  shown  that  men  are  less  concerned  over  their  body  types  and  body  image  than  women,  men  are  still  susceptible  to  the  changing  patterns  of  male  body  image.  Men  have  been  shown  to  have  higher  dissatisfaction  with  body  parts  that  are  frequently  exposed  in  magazines  such  as  abdomens,  chest,  arms  and  upper  body  parts  {{220  Grogan,  Sarah  1999;}}.  The  dissatisfaction  and  concern  of  men  regarding  their  body  type  is  dependent  on  the  age  group.    Studies  have  shown  that  adolescent  males  are  more  satisfied  with  their  body  types  compared  to  women  in  the  same  age  group  (Grogan,  1999).  However,  men  of  college  age  have  started  to  increase  the  level  of  their  dissatisfaction  with  their  body  types.  Men  at  the  college  level  were  more  concerned  with  their  physical  appearance  than  those  30  and  older  (Spitzer,  Henderson  and  Zivian,  1999).

A  survey  of  college  males  has  shown  a  higher  preference  for  muscular  body  types  then  those  in  older  age  brackets.  Another  study  has  shown  that  85  percent  of  college  males  have  a  muscular  body  type  (Spitzer,  Henderson  and  Zivian,  1999).    This  is  especially  true  for  many  western  countries  where  it  is  estimated  that  college  male  students  want  a  body  that  is  around  28  pounds  more  muscular  that  their  body  types.  These  studies  have  also  pointed  out  that  this  may  have  been  a  result  of  the  increase  in  the  level  of  exposure  of  men  to  fitness  and  other  magazines  that  show  men  in  their  best  muscular  shapes  (Spitzer,  Henderson  and  Zivian,  1999).

Many  male  college  students  have  been  shown  to  be  engaged  in  one  form  of  dieting  or  physical  fitness  in  order  to  improve  their  body  types.    There  is  thus  an  increase  in  the  level  of  discrepancy  between  their  satisfaction  with  their  body  muscularity  and  the  kind  of  muscularity  that  they  would  like  to  achieve  (Spitzer,  Henderson  and  Zivian,  1999).  In  fact,  another  study  showed  that  exposure  to  advertisements  featuring  muscular  men  impacts  the  dissatisfaction  of  men,  their  muscularity,  and  increases  the  level  of  depression  for  men,  particularly  those  at  the  college  level  (Grogan,  1999).

What  then  are  the  current  perceptions  of  men  in  terms  of  the  kind  of  bodies  that  are  actually  desirable?  In  terms  of  ideal  body  type,  men  usually  attribute  the  ideal  as  ‘toned’  rather  than  too  muscular.  The  majority  of  college  aged  men  want  to  become  fit  and  toned.    Some  of  the  terms  that  males  usually  attribute  to  what  would  be  considered  desirable  include  ‘lean,  slim,  slender  and  cut  up.’  By  this,  they  actually  mean  a  lean  muscular  body  type  characterized  by  six-pack  abs  or  ‘washboard  abs.’  (Spitzer,  Henderson  and  Zivian,  1999;  Bordo,  1999).

Respondents  who  are  actually  concerned  with  their  appearance  have  cited  that  they  exercise  regularly  in  order  to  stay  in  shape.  A  portion  of  those  who  are  engaged  in  regular  exercise  have  also  expressed  physical  appearance  and  image  as  the  main  motivators  for  their  exercise  and  other  physical  activities  rather  than  the  direct  impact  on  health.  This  means  that  the  goal  of  these  men  is  to  improve  their  public  image  rather  improve  their  health.

Another  important  impact  of  the  concern  for  physical  appearance  is  the  presence  of  controlled  eating  patterns.  Respondents  who  have  expressed  consciousness  over  their  physique  have  shown  that  they  are  engaged  in  dieting  and  other  forms  of  eating  controls  including  the  limitation  of  carbohydrates  and  fats  in  their  diets,  and  an  increase  in  protein  rich  foods  to  minimize  weight  gain.  A  number  of  participants  have  also  emphasized  that  they  avoid  mixing  salt  or  any  sodium  in  their  diets  as  sodium  increases  water  retention.

Another  important  result  of  studies  is  the  increase  seen  uses  of  performance  enhancing  supplements  in  men  {{132  Washington,  Reginald  L.  2005;  }}.  More  and  more  men,  particularly  in  the  Western  countries,  are  being  drawn  to  the  use  of  anabolic  steroids  to  improve  their  body  images  and  get  closer  to  the  ideal  body  that  they  have  in  their  minds.  This  use  has  been  shown  to  be  related  to  physique.  A  significant  number  of  respondents  in  the  study  of  Labre  (2005)  have  used  cretin  in  order  to  increase  weight  lifting  performance.  Some  of  the  participants  in  the  survey  used  whey  protein  to  increase  muscle  mass.  Some  of  the  respondents  used  ephedrine-containing  supplements  to  boost  the  impact  of  their  physical  fitness  activities  (Labre  2005). Endomorphic  and  ectomorphic  males  strive  to  become  mesomorphic  and  mesomorphic  males  try  to  become  more  muscular.  It  is  a  vicious,  never  ending  circle  that  causes  the  males  to  either  lead  a  miserable,  depressed  life  in  inferiority  complex  over  an  illusion.  The  other  route  taken  by  the  dissatisfied  men  is  the  above  mentioned  drugs  that  are  highly  addictive  and  cause  more  harm  than  good.  They  may  be  associated  with  many  more  health  problems.

Interpersonal  relationships  have  been  shown  to  impact  ideal  body  type  in  men{{149  Mishkind,  Marc  E.  1987;  }}.    The  group  that  the  male  belongs  to  has  an  impact  on  the  kinds  of  body  type  goals  that  they  want  to  have.  It  is  noted  that  for  males,  the  peer  or  the  group  through  which  they  belong  is  a  major  influence  in  the  kind  of  body  ideal  that  they  would  have.  For  example,  if  a  male  belongs  to  an  average  built  group,  then  he  would  not  exert  an  effort  to  actually  improve  hid  physique  because  the  group  where  he  belongs  to  has  the  same  body  type  as  him.  As  more  boys  become  accostomed  to  falling  short  of  the  ridiculously  high  ideals  that  are  presented  to  them  through  constant  impimgement,  they  also  become  more  adept  at  identifying  the  shortcomings  in  themselves  and,  when  that  process  becomes  too  painful,  they  tbegin  to  point  out  the  physical  shortcomings  in  others  in  order  to  vent  out  their  frustration.  It  is  common  to  see  boys  who  themselves  do  not  fit  into  the  concept  of  the  ideal  male  image  feel  a  silent  peer  pressure  that  they  begin  to  enforce  on  themselves.  In  a  series  of  interviews  with  16-year-old  boys,  Grogan  and  Richards  (2002)  found  that  most  males  who  were  a  part  of  a  well  built  group  had  a  more  dissatisfied  outlook  towards  their  bodies.  They  were  a  lot  more  likely  to  develop  eating  disorders  and  clinical  exercise  disorders  than  those  who  were  a  part  of  an  average  built  group.

A  study  performed  by  Meyer  and  Raudenbusch  (2003)  on  male  college  students’  body  satisfaction  among  college  athletes,  found  out  that  majority  of  male  college  students  have  a  desire  to  gain  muscular  figure.  The  gain  in  muscular  figure  is  especially  prevalent  for  majority  of  male  athletes.  The  study  concluded  that  the  desire  is  a  result  of  faulty  body  image.

Among  adolescent  males,  the  incidence  of  dieting  is  relatively  lower  compared  to  females.  Drewnowski  et  al.  (1995)  identified  that  only  4  percent  of  adolescent  males  are  actually  engaged  in  dieting  although  around  32  percent  of  the  respondents  have  expressed  desire  to  actually  lose  weight.  One  of  the  common  methods  being  used  by  adolescent  males  to  lose  weight  is  exercise  and  other  physical  activities.   

This  means  that  most  males  actually  use  physical  activities  rather  than  dieting  to  alter  their  body  weight  or  size.  In  addition,  to  these,  males  are  less  likely  to  be  involved  in  extreme  dieting  to  the  point  of  being  in  a  state  of  eating  disorder.    Field  et  al  (1999)  examined  the  propensity  of  males  to  have  eating  disorders  and  found  that,  out  of  16,114    surveyed,  only  1  percent  used  bingeing,  purging  and  other  forms  of  eating  disorders.  However,  there  is  a  need  to  recognize  that  it  is  common  for  males  to  actually  desire  muscular  bodies  rather  than  to  lose  weight.  This  means  that  the  lesser  propensity  for  dieting  and  other  eating  disorders  may  have  been  a  result  of  the  difference  in  focus  for  males  in  terms  of  body  types. Thus  compared  to  females  who  are  likely  to  develop  eating  disorders  to  achieve  their  ideal  body  type,  males  are  more  likely  to  develop  clinical  exercise  disorder  to  do  the  same.  This  may  also  be  because  of  the  fact  that  exercise  is  perceived  by  most  males  to  be  more  a  ‘masculine’  method  to  achieve  their  goal  than  dieting  which  is  often  recognized  as  a  ‘feminine’  measure  to  loose  excessive  weight.

Indeed  the  increase  in  the  level  of  muscularity  for  males  give  them  different  goals  compared  to  females,  whose  goals  are  more  directed  towards  getting  thin.  In  this  respect,  males  would  have  a  different  motivation  or  ideal  body  type  thus  giving  them  different  body  change  behaviors.    Research  has  indeed  pointed  out  that  males  have  higher  propensity  towards  directing  their  goals  toward  muscularity  rather  than  toward  gaining  or  losing  weight.    The  majority  of  males  who  are  concerned  with  their  physique  have  been  found  to  use  food  supplements  in  order  to  hasten  muscle  growth  (Drewnowski  et  al.,  1995).      In  addition,  the  use  of  food  supplements  and  other  nutritional  supplements  in  order  to  boost  muscle  build  up  is  higher  for  males  and  almost  not  present  for  females.  Once  again,  this  is  a  result  of  the  differences  in  the  goals  of  male  and  female  populations  in  terms  of  changes  in  their  body  shapes.   

Keel  et  al.  (1997)  focused  on  what  causes  males  to  have  some  eating  disorders.  Considering  that  majority  of  the  male  population  are  not  really  concerned  in  terms  of  body  types,  the  number  of  males  having  eating  disorders  should  also  be  studied  in  order  to  gain  access  to  the  dynamics  of  body  image  for  male  population.  The  study  has  shown  that  only  13  percent  of  the  variance  in  eating  disorder  could  be  explained  by  factors  like  body  image,  depression,  puberty  and  self-esteem.  This  means  that  there  are  other  factors  that  play  an  important  role  in  the  development  of  eating  disorders  for  male.

Indeed,  the  study  of  McCabe  and  Ricciardelli  (2003)  has  used  other  variables  aside  from  body  image,  depression,  puberty  and  self-esteem  in  their  estimation  of  factors  that  actually  affect  the  level  of  self-image  for  males.  The  study  has  indeed  resulted  with  high  correlation  between  body  changes  behavior  and  interpersonal  network  such  as  peer  pressure,  pressure  from  the  parents  and  other  pressures  coming  from  female  friends.  Indeed,  majority  of  the  adolescent  male  respondents  are  not  really  engaged  in  any  form  of  diet  but  more  concerned  with  the  development  of  muscles.  In  addition  to  this,  majority  of  the  respondents  are  more  engaged  in  exercises  and  physical  activities  in  order  to  build  muscles  rather  than  altering  their  body  types  through  diets.

One  of  the  significant  results  of  the  study  of  Mc Cable  and  Ricciardelli  (2003)  is  the  increase  in  the  level  of  use  of  food  supplements  in  order  to  hasten  the  results  of  their  physical  efforts  in  terms  changing  their  body  types  or  body  shapes.  The  use  of  food  supplements  is  indeed  prevalent  as  the  major  step  in  the  achievement  of  desired  body  types.

Body  Dysmorphic  Disorder  and  Eating  Disorders

            Anorexia  nervosa  and  bulimia  nervosa  widely  believed  to  be  the  only  forms  of  eating  disorders  but  in  recent  times  a  new  type  of  eating  disorder  called  the  muscle  dysmorphia  is  becoming  increasingly  prevalent  especially  in  college  going  males.  This  is  generally  characterized  by  abnormal  preoccupation  with  one’s  body  and  muscularity  even  though  one  may  have  a  nearly  perfectly  toned  body  (Pope  et  al,  2000).  This  has  more  to  do  with  dissatisfaction  in  any  case  than  anything  else.  muscle  dysmorphia  often  manifests  itself  in  the  clinical  exercise  syndrome  but  it  may  not  reach  that  stage  and  silently  cause  the  boys  to  suffer  depression  and  complexes  without  being  able  to  approach  someone  reliable  for  help,  such  as  parents,  guides  and  teachers.

One  should  only  look  at  the  different  kinds  of  diets  available  online  and  being  promoted  through  different  celebrity  endorsement  and  one  would  see  that  the  society  is  actually  socializing  the  people  of  what  should  be  the  ideal  body  (Body  Image  and  Body  Dysmorphic  Disorder).    Recent  statistics  on  eating  disorders  have  shown  that  around  7  million  women  in  the  United  States  alone  are  actually  experiencing  eating  disorders.  In  addition  to  this,  the  prevalence  of  the  eating  disorder  is  slowly  affecting  the  male  population,  as  around  one  million  men  in  the  United  States  actually  have  some  form  of  eating  disorder  (Katz).  The  image  of  ideal  woman  as  thin  is  already  present  in  the  early  years  of  the  child’s  socialization.

Disturbing  levels  of  body  image  could  be  seen  when  the  person  starts  to  have  a  negative  and  distorted  body  image  that  already  interferes  with  their  social  functioning.  This  could  be  manifested  in  the  depression  or  increased  level  of  anxiety  due  to  the  negative  perceptions  about  the  body.  At  some  point,  the  person  could  have  some  body  dysmorphic  disorder.  How  would  one  know  the  manifestations  of  body  dysmorphic  disorder?   

One  of  the  primary  manifestations  of  body  dysmorphic  disorder  is  a  person’s  extreme  disparagement  of  the  aspect  of  their  body  or  appearance.  One  important  point  in  this  disorder  is  that  the  perception  of  the  person  is  quite  different  from  an  objective  disorder.  For  example,  a  person  with  body  dysmorphic  disorder  would  readily  conclude  that  they  have  in  fact  an  ugly  nose  when  an  objective  disorder  that  the  person’s  nose  is  quite  ok  if  not  in  fact  attractive.  The  most  important  manifestation  is  a  person’s  extreme  focus  on  the  dislike  of  the  features  of  his  or  her  body.  However,  studies  have  found  that  the  majority  of  the  dislike  of  body  parts  is  focused  on  “hair,  nose,  skin,  eyes,  thighs,  abdomen,  breast  size  or  shape,  chest  size,  lips,  chin,  scars,  height,  and  teeth”  (Body  Image  and  Body  Dysmorphic  Disorder).

Several  authors  have  reported  evidence  of  body  image  disturbance  in  males  and  male  weightlifters  {{211  Andersen,R  E.  1995;  212  Blouin, A  G.  1995;  213  Drewnowski, A.  1995;  216  Pope, H  G. Jr;  214  Schwerin ,M  J.;}}    This  research  suggests  that  body  image  disturbance  in  men  is  related  to  two  factors:  desire  for  increased  muscularity,  and  reduced  body  fat.  Recent  studies,  have  shown  that  men  may  also  suffer  from  body  image  preoccupations.  For  example,  a  condition  called  muscle  dysmorphia  has  been  described,  in  which  muscular  men  perceive  themselves  as  thin  and  underdeveloped  {{228  Pope, Harrison  G. ,Jr  2000;  }}Whereas  a  majority  of  men  desire  weight  change,  they  appear  to  be  split  between  the  desire  to  lose  or  gain  weight{{213  Drewnowski, A.  1995;  }}.  This  split  may  reflect  a  desire  to  achieve  an  ideal  that  is  both  lean  and  muscular,  through  either  gaining  muscle  mass,  reducing  body  fat,  or  both.

Pope,  Katz,  and  Hudson  (1993)  described  an  extreme  form  of  body  image  disturbance,  first  called  ‘reverse  anorexia’,  later  termed  muscle  dysmorphia  {{216  Pope, H  G. ,Jr;    }}  in  both  men  and  women  who  suffer  from  a  pathological  desire  to  become  more  lean  and  muscular.  {{167  Hildebrandt, Tom  2004;  }}    This  disorder  is  associated  with  impaired  self esteem;  symptoms  of  mood,  anxiety,  and  eating  disorders;  and  a  high  prevalence  of  anabolic  steroid  abuse.  {{185  Cohane, G  H.  2001;  }}  The  difference  between  the  desire  for  a  shape  change  in  men,  as  opposed  to  weight  loss  through  dieting  in  women,  may  be  a  function  of  the  different  male  and  female  ideals.    The  male  ideal  is  more  of  a  V-shaped  body  with  emphasis  placed  on  muscle  structure  of  large  upper  body  (arms,  chest,  shoulders)  whereas  women  prefer  thinner  body shapes.{{165  Furnham, Adrian  2002;  }}

Prevalence  of  Body  Dysmorphic  Disorder

A  study  performed  in  the  United  States,  France  and  Austria  found  that  men  perceive  their  ideal  bodies  at  28lbs  more  than  their  actual  bodies.{{228  Pope, Harrison  G., Jr  2000;  }}    “It  is  a  unique  form  of  body  dysmorphic  disorder  where,  instead  of  being  pathologically  dissatisfied  with  a  single  body  part,  the  person  is  dissatisfied  with  their  whole  body.  Those  with  Muscle  Dysmoprhia,  although  often  highly  muscular,  believe  themselves  to  be  of  very  small  musculature.”{{129  Chung, B.  2003;  }}    Adolescent  males  growth  is  associated  with  increase  in  height  and  weight,  but  not  necessarily  muscle  mass,  unlike  the  ideal  male  image.    Past  studies  have  shown  body  dissatisfaction  in  males  ranging  form  50  to  70%.  {{149  Mishkind, Marc  E.  1987;  }}


It  is  therefore  concluded  from  the  review  of  related  literature  that  college  going  males  are  increasingly  falling  prey  to  the  ‘ideal,  muscular  body’  that  is  so  idolized  and  adulated  on  T.V.,  internet,  magazines  and  newspapers.  The  society  also  to  some  extent  perpetrates  this  thinking  that  leanness  and  muscularity  are  the  only  indices  of  masculinity.  It  is  found  that  a  large  percentage  of  males  is  dissatisfied  with  their  bodies  and  voice  concerns  over  being  ‘too  thin’  or  ‘too  fat’,  this  is  an  alarming  situation  and  before  it  goes  topsy-  turvy,  something  needs  to  be  done  and  done  immediately.  This  is  the  purpose  of  the  research.

Search For The related topics

  • body
  • sample
    Haven't found the Essay You Want?
    For Only $12.90/page